Uno. Trabajo articulado

Escrito por  Domingo, 28 Diciembre 2014 16:07

Atraer estudiantes a programas de tecnologías de información un compromiso de todos.

En Colombia durante los últimos años se han evidenciado problemas en la formación de profesionales en disciplinas afines con tecnologías de información (TI). Estos problemas están relacionados con el número de personas que optan por tales estudios -en particular de mujeres-, la diferencia en los conocimientos que tienen los aspirantes, el número de programas existentes, la diversidad en la calidad de la formación y la baja oferta que hay y habrá en el futuro 2019 (“Hay déficit de 15.000 ingenieros” para industria TIC: Mintic, El Espectador, 07/10/2014), con respecto a la demanda de profesionales en el área).

 

Estos hechos exigen un trabajo articulado entre los diferentes actores tales como instituciones formadoras (colegios, universidades, institutos formadores de tecnólogos y técnicos), estudiantes de estas instituciones, entidades contratantes de talento y entes gubernamentales tales como Ministerio de Educación y Ministerio de las TIC, para tener un impacto a nivel nacional.

 

Este artículo presenta una de las iniciativas, centrada en la formación de estudiantes de colegio, que se está llevando a cabo en las universidades con el fin de plantear estrategias que pueden ayudar a fortalecer el talento en TI a nivel nacional.

 

Contexto

Las universidades se cuestionan sobre el porqué los bachilleres no estudian carreras en TI. En particular, en el caso del programa de ingeniería de sistemas y computación y carreras afines, estudios realizados por entidades educativas como la universidad de Los Andes, en su proyecto de mujeres en computación (http://sistemas.uniandes.edu.co/mujeresencomputacion/), realizado a casi cerca de 400 estudiantes, buscan conocer la percepción de los estudiantes de colegio con respecto a estos programas.

 

De acuerdo con estos estudios, se resalta lo siguiente.

 

Los estudiantes consideran que estas carreras ofrecen oportunidades para estar cerca de los  cambios tecnológicos y abren muchas puertas. Sin embargo, no tienen claridad de los campos de acción de la carrera y, en el caso de las mujeres, la mayoría no siente afinidad por los videojuegos y asocian este hecho con el gusto por la carrera. Ellas prefieren disciplinas como ingeniería biomédica, administración de empresas e ingeniería ambiental.

 

Lo importante para destacar es que los jóvenes no están optando por estudiar esta carrera y hay desinformación en su decisión. A pesar de los esfuerzos de colegios y entidades como Eduteka (http://www.eduteka.org/), orientados a la formación de y en TI en colegios (Segundo foro talento TI, ver link al final de este párrafo), existen colegios en los que el curso de informática está orientado a ofimática, y otros pueden estar optando por eliminar esta temática de sus currículos.

http://forosisis.uniandes.edu.co/talento-ti/2do-foro/

 

Otro factor importante en este fenómeno es el número de programas. De acuerdo con el Sistema Nacional de Información de la Educación Superior de junio de 2014, existen a nivel nacional cerca de 500 programas en temas afines a TI. 230 programas universitarios, tales como ingeniería de sistemas, ingeniería de software, administración de sistemas e ingeniería en informática; y, 276 programas técnicos, tecnológicos y universitarios. De los 211 programas ofrecidos por universidades, sólo el 17%, aproximadamente, tiene registros de alta calidad.   Esta diversidad de programas y de calidad dificulta la comprensión por parte de los estudiantes de colegio y de las entidades contratantes del perfil en TI; además de impedir la comprensión de los campos de acción de la carrera.

 

Lo cierto es que las universidades públicas y privadas perciben el fenómeno de diferentes formas. Las universidades públicas lo asumen como una disminución en el número de mujeres estudiando la carrera, pero no en disminución de la población total. Por el contrario,  las entidades privadas sienten el fenómeno como una disminución en la población total de estos programas.

http://forosisis.uniandes.edu.co/talento-ti/1er-foro/#tab-Memorias

 

Como formadores universitarios no es posible quedarse en el problema. Hay que buscar estrategias para afrontarlo y superarlo.

 

Algunas de las estrategias utilizadas por las universidades consisten en entender la relación entre bachilleres y TI, por medio del acercamiento a los estudiantes, profesores  de colegio y a padres de familia. Para acercarse  a ellos es importante definir los campos de acción de la carrera y apoyarlos en la formación.

 

Los campamentos de verano para colegios son una estrategia utilizada a nivel mundial para afrontar el fenómeno de la baja demanda. Es así como diseñar un currículo apropiado para estudiantes de colegio puede ayudar a comprender y, al mismo tiempo, resolver el problema que se está presentando.

 

Campamento de verano

¿Cómo lograr que las tecnologías de información sean cercanas a los jóvenes? Una iniciativa orientada a resolver este reto consiste en la propuesta de campamentos de verano para estudiantes de colegio. Estos espacios son oportunidades para que ellos en el ambiente universitario, adquieran un conjunto de conocimientos y desarrollen habilidades relacionadas con la carrera de ingeniería de sistemas.

 

La metodología propuesta debe estar centrada en el desarrollo de habilidades con clases teórico prácticas y el desarrollo de proyectos específicos relacionados con las temáticas ofrecidas en los cursos. De igual manera con actividades tales como exposición de proyectos e interacción con expertos, para fortalecer habilidades transversales, como se ilustra en la Figura 1.

Figura 1. Módulos temáticos y actividades transversales

 

El contenido debe estar estructurado en módulos y los profesores deben ser cercanos con su discurso al de los estudiantes. La propuesta realizada por el departamento de Ingeniería de Sistemas y Computación de la universidad de Los Andes en su campamento de verano 2014 (ver link al final de este párrafo), se centró en creatividad, programación, robótica, videojuegos y multimedia. De forma transversal se trabajó en  habilidades de solución de problemas, negociación, trabajo en equipo y  comunicación efectiva.

http://sistemas.uniandes.edu.co/es/isis-aspirantes/campamento-verano

 

La creatividad es fundamental en el proceso de resolución de problemas. La aproximación propuesta se centró en el desarrollo del potencial creativo de los participantes en el curso, mediante la elaboración de imágenes artísticas, basadas en principios geométricos y con el empleo de programas especiales que facilitan la elaboración de tales objetos. Un acercamiento a la geometría por medio del arte.

El módulo de programación, diviértete programando, tuvo como objetivo  desarrollar habilidades creativas, lógicas y de comunicación usando la programación como  herramienta para solucionar problemas. Al final, los estudiantes debían estar en capacidad de entender conceptos básicos de programación, realizar ejercicios simples de programación y desarrollar un proyecto.

 

Finalmente, los módulos de animación, videojuegos y robótica usaron la programación como herramienta fundamental para el desarrollo de una historia animada, un videojuego y una tarea robótica, por medio de proyectos guiados. Algunos de los resultados de los diferentes módulos, se evidencian en la Figura 2.

 

 

Figura 2. Exposición de proyectos de los distintos módulos

 

En los diferentes módulos, los estudiantes estuvieron expuestos a distintos tipos de tecnología y herramientas, tales como: code.org, MIT-App Inventor, Google maps API, lenguaje java, GameMaker, Gimp, kaleido Tile y Tess. Esta exposición buscaba mostrar a los estudiantes la oportunidad que tienen ellos para crear, apoyados en esta diversidad de tecnologías y herramientas.

 

A pesar de tener esta gama de tecnologías, el objetivo principal no era la adquisición de grandes cantidades de conocimientos ni convertirse en expertos de las mismas. Lo más importante era exponer a los estudiantes a estos ambientes de creatividad, donde es posible concebir ideas y llevarlas hasta el desarrollo de prototipos y su venta a personas externas, para ver su viabilidad.

 

En este proceso, se trabaja de forma simultánea en conocimientos y desarrollo de las habilidades transversales como comunicación efectiva, trabajo en equipo y solución de problemas.

 

El trabajo en módulos, al igual que las actividades de charlas con expertos en TI y la exposición final de proyectos, llevaron a que el campamento fuera exitoso y abriera caminos para fortalecer la relación entre colegios y universidades. En las  Figuras 3 y 4 se presentan algunas fotos relacionadas con esas actividades.

 

Retos en la retención

Una vez resuelto el tema de brindar información precisa sobre la carrera de Ingeniería de Sistemas y Computación a los bachilleres, queda aún un trabajo arduo por parte de las universidades, para lograr retenerlos.

 

Muchas de las iniciativas trabajadas tienen como objetivo reducir principalmente la heterogeneidad de conocimientos en matemáticas, física e informática en los estudiantes de los primeros semestres. Sin embargo, la tarea no es fácil, los recién llegados a la universidad viven un proceso de adaptación que, en muchos casos, por su adolescencia hacen más difícil el camino.

 

Estos nuevos retos están siendo abordados desde la creación de espacios de apoyo a temáticas como monitorías y centros dedicados a la resolución de preguntas hacia los estudiantes, tales como CupiTaller, para reforzar el aprendizaje en asuntos  de programación y clínica de problemas, para ayudar en el proceso de aprendizaje de la física.

http://cupitaller.virtual.uniandes.edu.co/ http://fisica.uniandes.edu.co/es/recursos/clinica-de-problemas

 

Adicionalmente, se están desarrollando actividades de apoyo y seguimiento psicológico a los estudiantes y de buenas prácticas, para manejo del tiempo y del estrés, entre otros. Todas estas actividades están enfocadas a resolver las raíces de los problemas que causan la deserción de los estudiantes.

 

 

Figura 3. Charlas con expertos

 

Figura 4. Interacción con expertos en laboratorios y otras actividades

 

El camino es largo y se requiere el compromiso de todos los actores involucrados.

 

 

La invitación de este estilo de iniciativas es a trabajar de forma articulada, para ampliar el conocimiento de los programas de TI; mejorar la formación de los futuros profesionales; y, cambiar la opinión de la sociedad colombiana con relación a las oportunidades para ser más competentes y transformar nuestro país.

 

María del Pilar Villamil Giraldo.Profesora asociada del departamento de ingeniería de sistemas y computación de la universidad de Los Andes. Es ingeniera de sistemas y computación con maestría de ingeniería de sistemas y computación de la universidad de Los Andes. Ella recibió su diploma de doctora en informática del Institut National Polytechnique de Grenoble (Francia), en 2006. Actualmente, es coordinadora de programas del departamento de ingeniería de sistemas y computación de la universidad de Los Andes. Es investigadora en Inteligencia de negocios, Business Analytics y manejo de datos en contextos de gran escala.

 

 

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