Entrevista. La geomática y los SIG, en la mira de un especialista

Escrito por  Lunes, 22 Septiembre 2014 21:10

Luis Bermúdez, Ph.D. en informática ambiental, habla sobre geomática y los sistemas de información geográfica, las carencias y los avances en América Latina y, en particular, en el país. Además, aconseja a los ingenieros de sistemas sobre las competencias profesionales del nuevo entorno tecnológico que los rodea.

 

Sara Gallardo M.

Graduado como ingeniero industrial en la universidad de Los Andes en Bogotá, emprendió camino hacia Estados Unidos para realizar su maestría en ingeniería civil y luego su doctorado en informática ambiental, en la universidad de Drexel, en Filadelfia, la ciudad del “philly”, tradición e historia.

Sus primeros años de ejercicio profesional los vivió como director técnico de investigaciones costeras en Southeastern University Research Association –SURA-, después de ejercer como director técnico del proyecto Interoperabilidad de Metadatos Marinos –MMI-.

Su experiencia lo ha llevado por varios espacios y diferentes publicaciones que lo registran como autor. “Interoperability and the Value of Standars”, “Ontheutility of identification schemes for digital earth science data: anassessment and recommendations”, “Metadata Community Profiles for the Semantic Web”, entre otros temas, conforman la extensa lista.

En la actualidad, es el director del programa de certificación del Open Geospatial Consortium (OGC) y profesor de maestría de la universidad de Maryland, UMBC.

Para manejar las exigencias de su profesión, alimenta su espíritu con el ciclismo de montaña. De sus raíces extraña bailar, el pan de queso, Cartagena y la gente, de ahí que venga de visita al país, por lo menos, una vez al año.

Guarda con sigilo la imagen de su padre Lucho Bermúdez, cuyas notas musicales viven en el corazón de todos los colombianos. Bastan los acordes de “Carmen de Bolívar” para constatarlo, no hay quien se quede sentado sin bailar.

“Esto era un secreto profesional. Me siento muy feliz y orgulloso. Colombia lo quería y lo quiere mucho. Lloro de felicidad cuando pienso en él -expresó con nostalgia-. La vida en los Estados Unidos no es fácil. Uno se siente más seguro, pero también más solo, con menos risas y más trabajo”, dijo como abrebocas a las inquietudes planteadas por el Comité del Salón de Informática.

RS: ¿Cómo evalúa el uso y apropiación de estándares internacionales de información geográfica de los sistemas, aplicaciones y desarrollos en Latinoamérica y, más específicamente en Colombia?

LB:En América Latina, el uso de estándares internacionales crece cada día más. Y, por supuesto, también en Colombia; en particular, los estándares que son publicados por el ISO TC 211 y el Open Geospatial Consortium (OGC). El uso de estándares en la región se encuentra en un nivel básico. Todas las infraestructuras de datos espaciales (IDES) que yo conozco han implementado, al menos, el servicio de catálogos (Catalog Service for the Web (CSW) y el servicio de mapas, Web Map Service (WMS). Muy pocas han hecho uso del servicio de vectores (Web Feature Service (WFS). El siguiente nivel  se alcanzará cuando las IDEs logren conectarse con otras y compartan, tanto información de catálogos e imágenes, como datos vectoriales, incluyendo la posibilidad de realizar transacciones; por ejemplo, actualizar el valor del  atributo de una entidad o adicionar un nuevo registro de metadatos.

 

RS: ¿Identifica usted algunos obstáculos conceptuales o de infraestructura tecnológica que hayan influido en el grado de inmersión de las aplicaciones basadas en la localización?

LB:Existen dos obstáculos. El lenguaje y la falta de participación de la región en grupos de trabajo. La mayoría de las especificaciones están escritas en inglés, lo  que algunas veces complica la implementación; en particular, para los desarrolladores que no manejan el idioma.

 

Por otro lado, la región no está presente en grupos de trabajo en organizaciones de estandarización. Esto es notable en el Open Geospatial Consortium (OGC), donde no se encuentra una participación activa de ninguna entidad de la región, en ningún grupo de trabajo de tal naturaleza.

 

RS: ¿Cómo ha sido la  evolución de estándares en geomática y hacia dónde se orientan los esfuerzos en la actualidad?

LB:En los años 80, los sistemas de información geográfica (SIG) eran utilizados en las agencias gubernamentales, en especial para el manejo de recursos naturales y en temas de seguridad nacional. En ese entonces existía la capacidad de realizar mapas digitales, pero también era evidente un nivel de frustración grande en los usuarios, toda vez que era muy difícil y lento compartir y transferir datos.

 

En 1994, las siguientes organizaciones se unieron para crear un consorcio que promoviera estándares para compartir datos espaciales: CAST, Center for Enviro mental Design Research at the University of California, Berkeley,   Intergraph Corporation, PCI Remote Sensing, QUBA, USACERL (US Army Corps of Engineers Construction Engineering Research Laboratory) and USDA Soil Conservation Service. El consorcio Open GIS Consortium, ahora se reconoce como Open Geospatial Consortium.

 

En el 2000 se publicaron los primeros estándares Web Map Server (WMS) y Geographic Markup Language (GML), que ayudaron a publicar mapas como imágenes en la web y a transferir datos vectoriales. En el 2003 se adelantó una arquitectura orientada a servicios. Luego se adelantaron estándares realizados con sensores, catálogos, representación de ciudades e  infraestructura. En la segunda década del 2000 hemos visto gran énfasis en estándares para aplicativos, tales como GeoPackage, y servicios web para correr procesos en la nube, como Web Processing Service.

 

RS: ¿Qué competencias deberían fortalecerse en los ingenieros de sistemas para atender los nuevos desafíos que plantean las nuevas tecnologías de información Geográfica?

LB:Los ingenieros de sistemas en América Latina deben tener un buen manejo del inglés para poder entender las nuevas tecnologías e interactuar con ingenieros en todo el mundo. Deben entender los principios de la web, para realizar arquitecturas que perduren. Deben poder conceptualizar una solución,  antes de proponer soluciones especificas. Por ejemplo, entender los modelos de referencia de OGC [1]  y poder utilizar la metodología Modelo de Referencia de Procesamiento distribuido abierto (RM-ODP [2]. Finalmente, deben saber colaborar y trabajar con otros, muchas veces en un ambiente distribuido.

[1] http://www.opengeospatial.org/standards/orm

[2] http://en.wikipedia.org/wiki/RM-ODP

 

RS: ¿Qué oportunidades identifica para los ingenieros de sistemas interesados en trabajar en  desarrollo de software colaborativo mundial en servicios geoespaciales?

LB:Difícil encontrar un dominio donde no se tenga algún tipo de  software con código abierto. GitHub es el mejor hub para encontrar proyectos. Por ejemplo,  haciendo una búsqueda con el texto “geospatial” [1]  se encuentran 429 repositorios.

 

En OGC siempre estamos buscando desarrolladores que ayuden a mantener el software de validación y contribuyan al software de pruebas ejecutables, que permitan validar si una implementación está desarrollada correctamente.   Así mismo, existen dos grupos que agrupan proyectos de software colaborativo geoespacial: OSGEO [3]  y Eclipse LocationTech [4].

 

[1] https://github.com/search?q=geospatial&ref=cmdform    

[2] https://github.com/opengeospatial

[3] http://www.osgeo.org

[4]https://www.locationtech.org

 

RS: ¿Cuáles son las tendencias en  arquitecturas geoespaciales?

LB:Las tendencias son arquitecturas distribuidas en la web, siguiendo la Referencia de Procesamiento Distribuido Abierto (RM-ODP [1]). Desde hace algunos años, la diferencia gira en torno al énfasis en el uso de la nube para procesar información y clientes livianos, más que todo móviles, para visualización de  imágenes o datos.

[1] http://en.wikipedia.org/wiki/RM-ODP

 

RS: ¿Qué estándares se están manejando para desarrollo de aplicaciones móviles orientadas a atender servicios geoespaciales?

LB:Existen varios estándares del OGC que se están utilizando en dispositivos móviles. Ejemplos de estos son: KML, GML, WMS, GeoPackage y Open GeoSMS. El KML es un formato usado mundialmente e impulsado por Google. GML permite transferir datos vectoriales. El Cliente WMS 1.3 permite obtener imágenes de un servidor, donde el servidor se encarga de formatear la imagen a gusto del cliente.  Por ejemplo, cambiando el tamaño, el formato, el estilo, entre otros aspectos.  GeoPackage ayuda a tener en un dispositivo móvil una base de datos geoespacial, que puede funcionar sin la necesidad de estar conectados a internet. El Open GeoSMS es un estándar de servicio de comunicación de texto abierto,  utilizado en los sistemas de teléfono, web y dispositivos móviles para el intercambio de mensajes cortos de texto, entre líneas fijas o teléfonos móviles.

 

RS: ¿Con una visión prospectiva, cómo visualiza la integración de las tecnologías de la información geográfica y la ingeniería de sistemas?

LB:Quiero enfatizar en algo dicho anteriormente. El desarrollo de las tecnologías de información geográfica requiere que un ingeniero de sistemas pueda entender cuáles son los verdaderos problemas o requerimientos; que pueda conceptualizar una solución y luego proponer una solución.

 

RS: ¿De acuerdo con su experiencia, cómo ha evolucionado la transparencia de datos en diferentes países?

LB:Más que la transparencia de los datos, es el acceso gratuito a los datos. Los dos acontecimientos más importantes tienen que ver con dos reglamentaciones. En Estados Unidos una orden ejecutiva de 1994 estableció un ente coordinador para el desarrollo de la  Infraestructura Nacional de Datos Espaciales, y pidió el desarrollo de un “National Geospatial Data Clearinghouse”, para acceso a los datos. Esto fue un gran ejemplo en el mundo seguido por muchos. El Reino Unido, sólo ha tenido una ley parecida, para que los datos sean públicos desde 2010. De ahí en adelante, todos los países, de una manera u otra, están adelantando soluciones y normas que promuevan la transparencia y el acceso libre a los datos.

 

Sara Gallardo M.Periodista comunicadora, universidad Jorge Tadeo Lozano. Ha sido directora de las revistas “Uno y Cero”, “Gestión Gerencial” y “Acuc Noticias”. Editora de Aló Computadores del diario El Tiempo. Redactora en las revistas Cambio 16, Cambio y Clase Empresarial. Ha sido corresponsal de la revista Infochannel de México y de los diarios “La Prensa” de Panamá y “La Prensa Gráfica” de El Salvador. Autora del libro “Lo que cuesta el abuso del poder”. Investigadora en publicaciones culturales. Gerente de Comunicaciones y Servicio al Comensal en Andrés Carne de Res, empresa de 1800 empleados; corresponsal de la revista IN de Lanchile. Es editora de esta publicación.

 

 

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