Cuatro. Los negocios y las tecnologías de información emergentes

Escrito por  Sábado, 11 Abril 2015 11:40

El impacto que tendrán estas tecnologías y cómo aprovecharlas para aumentar la productividad de las empresas colombianas.

 

Introducción

Este artículo pretende que los lectores conozcan las tecnologías que serán parte de nuestra vida en el 2025 y como éstas se podrán aprovechar en los negocios,  dentro del contexto nacional.

 

Colombia bajará la meta del PIB en el 2015 fijada en 4,8, debido a los precios del Petróleo, afirmó el ministro de Hacienda Mauricio Cárdenas para Portafolio (Pinto, 2014). Ante esa perspectiva, ¿por qué no pensar en el aprovechamiento de las tecnologías de información para aumentar la productividad de las empresas colombianas? Estos nuevos desarrollos tecnológicos cambian la vida cotidiana, los negocios, la aproximación al cuidado del medio ambiente, y la medicina, entre otros aspectos. Por ello, los empresarios colombianos  podrán tomar ventaja de la tecnología para mejorar la competitividad de las empresas, llegando a mercados lejanos,  mejorando  el mercadeo de los productos,  creando nuevos productos, proporcionando a los negocios mayor flexibilidad para disminuir el “time to market” y aumentar el valor que ofrecen a sus clientes.

 

Entre las  tendencias tecnológicas  más representativas para los próximos 10 años se encuentran: la masificación del Cloud Computing; el uso masivo de los SmartPhones;   el uso de  la tecnología de impresión 3D; el aprovechamiento de Big Data;  la inteligencia aumentada y el conocimiento profundo; y, el concepto de IoT (Internet of Things), Internet de las Cosas (Businnes Insider, 2014) (Latam Economy, 2014).

 

Masificación de Cloud Computing

Cloud Computing es el servicio que están ofreciendo algunas empresas de tecnología para permitir que las personas o las compañías usen plataformas tecnológicas (entiéndase: servidores, redes, software base, aplicaciones) en centros de cómputo en cualquier parte del mundo. 

 

Existen tres formas en la prestación del servicio de Cloud para que los interesados puedan escoger, de acuerdo con sus necesidades. El Cloud privado se ofrece para aquellos  que requieren una plataforma sin compartir recursos tecnológicos. El Cloud público es para quienes no requieren el uso exclusivo de la plataforma tecnológica y están dispuestos a compartir la infraestructura, pero exigiendo unos  estándares mínimos de seguridad.  Mientras el Cloud híbrido contempla el uso del Cloud Privado y otros servicios del Cloud Público. Según Gartner (s.f.) se espera que para el 2025, el 100% de las empresas del mundo estén usando el Cloud Computing  en cualquiera de sus tres formas de servicio: público, privado o híbrido. 

 

Por otro lado, según el informe trimestral de la Cámara Colombiana de Informática y Telecomunicaciones (2014), para las pymes la tecnología es costosa e innecesaria. Por ello, más del 80% de estas compañías no creen que puedan generar valor mediante el uso de tecnología; razón que aducen para no invertir en infraestructura, y no disponer de personas capacitadas para impulsar nuevos productos, apalancándose en las tecnologías de la información.  Panorama que contrasta con las pymes en la Unión Europea, donde el 67% del empleo depende de ellas y aporta más de la mitad del valor añadido bruto. Para las pymes de la citada región, el Cloud y las tabletas son prioridad en inversión tecnológica, seguida de los smartphones y las redes 4G de banda ancha móvil.  El 64% de las mismas, utilizan la tecnología como factor diferenciador frente a la competencia y para obtener beneficios que las conduzcan a mercados muy lejanos.

  

Para las pequeñas empresas en Colombia, el Cloud podrá ser una forma muy útil para aprovechar las tecnologías de la información, sin tener que conocer a fondo los  temas técnicos que les consumen gran cantidad de tiempo y recursos.  De esta forma, el miedo a incorporar tecnologías puede cambiarse por el uso masivo de las mismas. Se trata de una gran oportunidad para las pymes y las compañías de tecnología que ofrecen los servicios de Cloud y que deben llegar a ese nicho de mercado con planes innovadores de capacitación, con campañas de concientización sobre el beneficio de las tecnologías de información para el negocio y sobre cómo aprovechar el dinero invertido en las TIC’s. La computación en la nube puede tener un efecto positivo en Colombia, teniendo en cuenta la elevada participación de las pymes en el sector empresarial y su lenta adopción de las TIC.

 

Aumento de la Inteligencia (AugmentationIntelligence)

En inglés esta nueva tendencia tecnológica “AugmentationIntelligence” o “IntelligenceAmplification”  se refiere al aumento de las habilidades humanas a través de dispositivos de hardware y piezas de software especiales, para  incrementar los niveles sensoriales.  Hay algunos otros mecanismos que permiten el aumento de la inteligencia como  el uso de eugenics, genes, interfaces computador-cerebro, drogas inteligentes o la neuroingeniería.  A través de tales desarrollos tecnológicos es posible modificar los estados de ánimo (felicidad, tristeza, ansiedad); visualizar más de lo que nuestros ojos ven, escuchar más; y,  en general, incrementar los cinco sentidos(MIT, 2014).

 

Esta tecnología puede ser considerada como un reto tecnológico, un propósito comunitario, un paso significativo en la evolución humana, y un dilema moral, por considerarse un riesgo en el futuro de la humanidad. El aumento de la inteligencia tendrá repercusiones sociales importantes y la productividad de los seres humanos se verá desde una óptica mucho más amplia. La ampliación de los sentidos de los seres humanos podrá empezar una nueva era de información,  de forma de vida y de la forma como nos imaginamos los negocios en el mundo.

 

El aumento de la memoria para ayudar a la gente a recordar lugares, nombres y  eventos, permitiendo que las personas puedan tener la información almacenada en su memoria, en el tiempo que así lo requieran, son algunos de los ejemplos concretos de estas tecnologías. En el Media Lab del MIT ya se realizó un experimento con ratones, implantándoles información en su memoria sobre lugares donde ellos no habían estado, haciéndolos enfrentarse a un entorno diferente, de una manera más adecuada. Esta innovación disruptiva es desarrollada por el mismo equipo que descubrió que las memorias son guardadas en neuronas  individuales y utilizó para el proceso de implantación de falsas memorias el mismo concepto.

 

En el evento  VM World 2014-AugmentedIntelligence, se demostró que   combinando habilidades computacionales con habilidades humanas, se obtienen mejores resultados.  Automatizar las tareas repetitivas y combinarlas con diseños realizados con humanos genera un producto de  gran valor y de altísima innovación.  En dicho evento se presentó el resultado de un ejercicio para demostrar que es medible la inteligencia humana aumentada “IntelligenceAugmented”.  El ejercicio consistió en un torneo de ajedrez donde los participantes podían escoger cómo conformar sus equipos. El análisis mostró que la mejor combinación no es 100% computadores ni 100% personas, pero si una combinación de pequeños computadores y dos o tres personas.  Los beneficios encontrados fueron de un 16%, tomando como medida los partidos ganados. Esto nos da la idea de que una mezcla de robots o computadores con personas es la estrategia ganadora.

 

Imaginarnos entonces los negocios utilizando este tipo de tecnología nos lleva a visualizar científicos con información incorporada en sus memorias, para tomar decisiones más acertadas, supervisores con más visión para encontrar problemas en la calidad de los productos, y en el mundo del espionaje, se abren tantas posibilidades hasta donde nos quiera llevar la imaginación.

 

En Colombia hay algunos proyectos aislados de robótica y de esta tendencia tecnológica.  Para incrementarlos, el gobierno y las instituciones educativas deberán buscar alianzas con los grandes institutos de tecnología en el mundo,  para trabajar en conjunto y aprovechar los nuevos desarrollos en los negocios colombianos.  La investigación en Colombia debe incrementarse, para ello los currículos de las carreras de ingeniería de sistemas deben orientarse en varias direcciones: en el enfoque de arquitectos empresariales con visión global del negocio, capaces de alinear las expectativas de negocio con las de TI; en  arquitectos de solución y de software; además del enfoque en ciencias de computación (donde esta innovación es posible).

 

Internet de las cosas, IoT

El Internet de las cosas (IoT) es la red física de objetos que contienen tecnología embebida para comunicarse o interactuar con otros dispositivos, de acuerdo con  sus estados. Objetos conectados bajo el concepto IoT, no sólo tendrán la posibilidad de recoger información con sensores, sino también tener capacidades de acción como motores, bloqueos, bombillos, etc., controlados sobre Internet. IoT ofrece conectividad avanzada de dispositivos, sistemas y servicios.  Estos dispositivos se espera que sean para la gran mayoría de campos (hogar, deportes, seguridad, automóviles, granjas, inventarios de equipos en las empresas, electrodomésticos, redes de energía, entre otros).  Todos estos dispositivos generan una gran cantidad de datos que a través de las tecnologías de Big Data, generan información para conocer el comportamiento social, empresarial, personal y poder mejorar la calidad de vida y de eficiencia empresarial.

 

Un concepto predecesor del Internet de las Cosas nació en el Auto-ID Center del MIT, el RFID, mediante el cual todos los dispositivos deben tener un único mecanismo de identificación, para generar información trazable y certera sobre el mismo. En este concepto se basan las  ciudades inteligentes donde casas inteligentes, carros inteligentes y vías inteligentes, se interconectan para hacer  más fácil la vida cotidiana. Una ciudad en Suecia está siendo diseñada usando este concepto tecnológico, con base en información almacenada en la nube, para conocer el comportamiento de las personas y usando tecnología 3D.

 

Según un reciente estudio de Gartner, (s.f.) para el 2020 habrá cerca de 26 billones de objetos conectados por internet, generando gran cantidad de información que residirá en servidores, seguramente en el Cloud. Esto implica que las direcciones IP tendrán más números para poder identificar tantos dispositivos (IPv6). Por otro lado, un estudio de ABI Research Technology Market Intelligence (s.f.) estima que más de 30 billones de  dispositivos serán conectados vía Wireless al Internet de las Cosas, en el 2025.

 

¿Y qué de la arquitectura de este concepto?  Imaginémonos millones de dispositivos unidos sin ningún tipo de control. Para ello ya hay iniciativas sobre la arquitectura de referencia que hace viable el modelo a través de los años.  El proyecto EuropeanLighthouseIntegrated Project  busca encontrar un modelo de arquitectura de referencia para la construcción de soluciones con Internet de las cosas. Usando un paradigma experimental, el proyecto combina principios de arquitectura y diseño con simulación y uso de prototipos explorando las consecuencias de las decisiones de diseño.

 

Para las empresas colombianas esta tecnología implica conocer y monitorear sus objetos  de forma remota y oportuna.  En nuestras ciudades donde hay altos niveles de criminalidad, el internet de las cosas ofrece cámaras y sensores; sensores de luz para el mejor aprovechamiento de la energía, que apagan o prenden las luces y permiten el manejo remoto de la electricidad en empresas o casas; sensores de tráfico, diseñados para el cambio de luces de los semáforos, dependiendo del flujo vehicular; sensores en las granjas para el riego de los pastos, entre otros.

 

Esta tendencia nos ofrece una gran cantidad de oportunidades para el sector empresarial, que apoyada con la nube facilitará guardar y procesar los grandes volúmenes de información que se produzcan. Así que el Big Data, la nube, el internet de las cosas son tecnologías que irán de la mano.

 

3D Printing

La impresión 3D, también conocida como additivemanufacturing, permite producir objetos con diseños digitales complejos.  Se espera que la cantidad de artículos producidos usando esta tecnología sean cada vez más, manufacturados en plantas, servicios de impresoras y en las casas.  Esta tecnología es altamente disruptiva, pues modifica de manera importante las labores, el transporte y la venta al detal; es decir, la cadena de suministro para la producción. Igualmente, transforma el concepto de diseño y arquitectura en campos como la industria aeroespacial, la industria automotriz, el diseño de nuevos productos, productos médicos y máquinas que se fabrican con la unión de piezas que forman el todo.  También implica hacer prototipos de manera rápida lo cual es la clave para disminuir el tiempo de salida al mercado, obteniendo ventajas competitivas con las demás empresas.

 

Su adopción requiere de un entrenamiento especial y diferente, donde el uso de herramientas tecnológicas para diseño y construcción de productos, cambia drásticamente.  Los currículums cambiarán y la modificación deberá hacerse rápidamente para aprovechar al máximo esta tendencia convertida en realidad. Las empresas de manufactura en Colombia, haciendo uso de esta nueva tecnología, podrán llegar al mercado mucho más rápido y podrán innovar en sus productos.

 

Big Data and Analytics

Este desarrollo contempla el uso de técnicas de análisis en diversos conjuntos de datos (estructurados y no estructurados) y de diferentes tamaños (desde terabytes hasta zettabytes). Esta tecnología ha sido utilizada para recopilar información y facilitar la toma de decisiones.

 

Según el científico investigador de MIT, Sandy Pentland, (Media Lab MIT, 2014), el cambio que empieza a darse en la aplicación de Big Data es la búsqueda de tendencias en el comportamiento de los seres humanos, para inferir el comportamiento de los sistemas. La investigación en las redes sociales y demás sitios se enfocará en el comportamiento de los seres humanos, con el ánimo de obtener información sobre dónde prefieren comprar, cuáles son sus gustos y cuáles sus conexiones. De esta forma se puede aprovechar el conocimiento de los humanos para inferir el comportamiento de los sistemas que el humano usa, permitiendo la mejora de los mismos para satisfacer mejor las necesidades de los clientes. Valiéndose del Big Data, es posible rediseñar los sistemas  buscando el bienestar, reinventando ciudades con nuevas y mejores redes de transporte público, rediseñando curas de enfermedades, a partir de lo que se pueda inferir del comportamiento de las personas.

 

Petland, (Media Lab MIT, 2014), también considera que analizar  la información acerca del comportamiento de los sistemas, junto con la intuición de las personas permitirá el diseño de sistemas complejos y de ayuda para la humanidad.  El análisis de grandes volúmenes de información sobre los comportamientos, unido a la intuición humana es la clave de éxito de un sistema de Big Data; así será posible conocer mejor a los clientes, facilitar su segmentación, se encontrarán soluciones acordes a los mismos, y se podrá innovar en productos. Por otro lado, el crecimiento en datos experimentales y en simulaciones ha generado grandes avances en el conocimiento de la vida y del universo.

 

Pero como toda invención conlleva nuevos retos, con el Big Data, el gobierno de la información se convierte en el reto más significativo. Otros retos que enfrenta son el manejo confidencial de la información, la organización de la misma, la interpretación, la validación y el manejo de grandes conjuntos de datos; haciendo que las organizaciones cambien sus estructuras para lograr sinergias entre unidades de negocio, orientadas a contar con los conocedores de la  información de la organización, no sólo de las unidades de negocio.  Los contextos de los datos empiezan a verse impactados por toda la organización.

 

La convergencia de técnicas de Big Data con datos personales, Cloud, y el Internet de las cosas está modelando productos de consumo relacionados con Internet, cada vez más poderosos y sorprendentes; productos que predecirán las necesidades, almacenarán sus recursos y mejorarán la calidad de vida.

 

Llevándolo a un contexto nacional podríamos hacer uso del Big Data para que las empresas puedan investigar a los clientes, conocer sus comportamientos y de allí inferir la necesidad de nuevos productos. Utilizar información producida por los smartphones, en poder de cualquier persona sin importar el sitio donde se encuentre ubicada; de los objetos del internet de las cosas para acceder a información de los sitios alejados de nuestro país,  conocer los dolores de las comunidades y poder entregar soluciones adecuadas y oportunas.  Estos datos podrían mejorar la vida cotidiana ayudando en decisiones como tomar o no un transporte; ir o no a un restaurante; predecir lo que pasará con una cosecha por el tiempo; conocer qué vender en las veredas o qué cosechar, entre otras posibilidades. En las corporaciones colombianas ayudaría a conocer las tendencias de comportamiento, para identificar cuellos de botella en los procesos, o a conocer la necesidad de cambiar campañas de mercadeo por el comportamiento de los clientes.  En el campo de la medicina, conociendo tendencias y comportamientos, será posible encontrar las causas de muchas enfermedades; los equipos de medicina de investigación científica en Colombia podrían hacer uso de esta tecnología para el análisis de los resultados de las investigaciones.

 

Proyectos que aprovechan las tecnologías disruptivas

MIT CommuterCommon Kent Larson

El Media Lab está desarrollando un sistema para observar, visualizar y entender el comportamiento del transporte de la comunidad del MIT. El estudio, desarrollado dentro del contexto social, institucional, urbano y de la construcción, reconoce las comunidades sociales como fundamentales para afectar el comportamiento del transporte, modelado dentro de la institución mediante “digital breadcrumbs” que produce hallazgos para permiten influenciar  el transporte de la ciudad. 

 

QuitoLab Kent Larson

El objetivo del proyecto QuitoLab es usar modelos multiescalares para presentar una imagen de la ciudad multidimensional, obtener volúmenes importantes de su historia y conocer el potencial para el desarrollo futuro de la ciudad. Quito será uno de los primeros casos de estudio para el CityScope, que usa tecnología de impresión y visualización 3D y Big Data para crear una plataforma tangible e interactiva que permita a los stakeholders entender y tomar decisiones informadas acerca de la arquitectura, el uso del espacio, la movilidad, redes de energía y de agua, producción de comida, movimiento de comida, flujos de información y otros sistemas urbanos.

 

Conclusiones

La recopilación y análisis de información procedente de teléfonos móviles simples puede proporcionar sorprendentes conocimientos sobre cómo se mueven y comportan las personas e incluso ayudarnos a entender la propagación de enfermedades. Información que unida al concepto de Internet de las cosas y el Cloud se podrá masificar para hacer lo mismo sobre los animales y las cosas.  El Internet de las cosas requiere almacenar grandes volúmenes de información que debe estar disponible para conocimiento compartido usando Cloud, teniendo en cuenta que las comunicaciones wireless dominarán nuestra vida diaria por el 2025 y que carros, casas, y dispositivos estarán conectados alrededor del mundo y en todas las ubicaciones tendremos un mundo hiperconectado, con mucha información para analizar, que será el insumo para mejorar la vida de las personas y usar los recursos de manera más eficiente. Equipos de humanos y máquinas inteligentes serán la llave ganadora para obtener resultados exitosos en todos los campos.

 

¿Y qué hacer en nuestro país para aprovechar tanta tecnología emergente, si ni siquiera la tecnología corriente ha podido ser parte de las pymes? Esto requiere un trabajo  de concientización entre los dueños y gerentes para conocer el beneficio de las TIC’s en el sector empresarial; de campañas de capacitación para presentar estos nuevos modelos de uso de las tecnologías y tener tecnólogos que conozcan cómo aprovechar las ventajas del Cloud y, en general, de las tecnologías emergentes. En esa dirección será importante analizar las alianzas entre instituciones educativas, gobierno, sector empresarial y empresas de tecnología para buscar más y mejores mecanismos que faciliten la creación de valor de las pymes apalancadas en las TIC’s.

 

Mientras hay consenso de la importancia de la adopción de la tecnología digital en las corporaciones en el mundo, más empleados encuentran el proceso complejo y lento.  Muchos argumentan que sus líderes no tienen sentido de urgencia y fallan en la visión de cómo la tecnología puede cambiar los negocios.  Las compañías exitosas tienden a tener líderes con visión de futuro y habilidades, dispuestos a compartirlas con la empresa; líderes que definan una hoja de ruta para ello; que promuevan organizaciones transversales a las unidades de negocio para su adopción; y, que premien a los empleados interesados en el bienestar común, más que el bienestar de las unidades de negocio.   

 

Referencias

[1] ABI Research - Technology Market Intelligence. (s.f.). Obtenido de https://www.abiresearch.com/market-research/service/internet-of-everything/

[2] Agencia de Noticias Universidad Nacional. (s.f.). Crece uso de tecnologías en empresas colombianas. Agencia de Noticias UN.

[3]Businnes Insider. (2014). Obtenido de http://www.businessinsider.com/10-ways-technology-will-change-the-world-by-2025-2014-6#ixzz3PMo7SShv

[4]Gartner. (s.f.). Obtenido de www.gartner.com

[5] La Cámara Colombiana de Informática y Telecomunicaciones. (2014). CCIT. Obtenido de http://www.ccit.org.co/index.php/alianzas-estrategicas/fedesarrollo

[6] Latam Economy. (2014). Obtenido de http://www.latameconomy.org/es/outlook/2013/smes-innovation-and-technological-development/icts-in-latin-american-smes-access-and-adoption/

[7] Media Lab MIT. (s.f.). Obtenido de http://newsoffice.mit.edu/2014/system-shows-robot-intentions-1029

[8] Media TICS. (s.f.). Obtenido de http://www.media-tics.com/noticia/4260/Dircom-2.0/Que-tecnologia-compraran-las-PYME-en-2014.html

[9] MIT. (2014). Sloan Management Review.

[10] MIT. (2014). augmented-reality-gets-to-work. Technology Review.

[11] Pinto, R. Á. (Enero 21 de 2013 ). Este año, la economía crecería 4,8 por ciento. Portafolio.

[12] Sloan Management Review & Capgemini. (s.f.). Obtenido de http://www.capgemini.com/news/new-research-from-capgemini-consulting-and-mit-sloan-management-review-reveals-why

 

Mónica Liliana Cepero Uribe.Ingeniera de sistemas de la Universidad de los Andes, MOT (Management of Technology) del MIT (MassachusettsgInstitute of Technology), PMP (Project Management Professional).  Hoy en día trabaja en el Banco de la República como asesora de Soluciones Informáticas del Departamento de Gestión Informática.

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